【(症例)身体の不調や、不快感 】
(写真)中高年、ふくらはぎがつる

導入文

若い頃“こむら返り”が起きたのは、急激に走った時や運動で疲れた時ぐらいだったのが、中高年以降になると、特に思い当たるような事をしていなくても、“こむら返り”が突然起きたり、繰り返したりします。

よくあるのが、「階段を上り下りした時や、ちょっと長めに歩くと、“こむら返り”が起きそうになる」、「疲れや冷えを感じてくると、“こむら返り”の違和感が起きる」、「“こむら返り”が終わっても、痛んだ違和感が残る」、などです。

中高年以降の“こむら返り”の原因として、『腰の疲れやダルサ』と、「何となく身体の調子が悪い」といった『身体の不調』が大きく影響しているので、“こむら返り”が繰り返される場合は、身体の柔軟性や血行を改善させて、体調を整える事が必要です。

【 筋肉や血行の悪化、ミネラル不足、運動神経のニブリ 】(図)中高年の脚の筋肉の働き低下

中高年以降になって、運動不足で筋肉の柔軟性が失われたり、血行が悪化してきたりすると、今迄ほとんど無かった、こむら返りが起き易くなって、悩まされる事が多くなります。
これは、身体の筋肉の働きが低下して、下半身の血液を心臓に戻すポンプ機能が低下してくると、脚の筋肉に老廃物が溜まったり、酸素の供給が不足したりする為に、『筋肉の異常収縮』が起き、痙攣を起こしてしまうからです。
この為、あまり体力を必要としないジョギングやハイキングや、何気ない動作であっても、脚の筋肉の働きが低下していると、突然、『筋肉の異常収縮』を起こして、こむら返りを起こす事がよくあります。

 

また、“筋肉や神経の働きを調整”しているのは、血液中に含まれているミネラルやビタミンなので、身体の筋肉の働きが低下して血行が悪化すると、ミネラルやビタミンの供給が追い付かなくなって、『筋肉の異常収縮』が起き易くさせてしまいます。
しかも、普段の運動量が少なくなっていると、軽い運動や動作でも身体の負荷が増して、水分を多く飲んで排尿量が増したり、汗を多くかいたりするので、これにより体内のミネラルやビタミンが一緒に排出されてしまい、運動神経に信号を送る働きに異常が起き易くなります。
この為、血行の低下から、寝ている時に、寝返りをしたり普段と違う姿勢をとったりすると、血液中に含まれているミネラルやビタミンが少なくなっている為に、急激に神経のセンサーの感度が高ぶらせて、夜中に、こむら返りを起こす事があります。

 

更に、中高年以降になって、運動の機会が少なくなって、下半身の運動をコントロールする運動神経の働きがニブッタ状態になっていると、余計に、こむら返りが起き易くなります。
筋肉の状態に合わせて瞬間的に調整している下半身の神経がニブッテいると、脚や腰がスムーズに働かなくなるので、神経の負荷が大きくなって、神経が過剰に反応してしまうからです。
特に、毎日の疲れが重なったり、いつもと違う作業をしたりすると、下半身の運動をコントロールする神経の不安定さが増すので、このような時に、チョッとした動作で、筋肉を一挙に過剰に緊張させてしまい、こむら返りを引き起こす事があります。

【 腰の、疲れやダルサから 】(図)坐骨神経痛から

このように、こむら返りの原因は様々ありますが、中でも中高年以降になると、『こむら返りを起こす原因の7~8割は、腰の「疲れ」や「ダルサ」が絡んでいる』と言われるほど、腰の「疲れ」や「ダルサ」が、こむら返りを起こす大きな原因になっています
腰に「疲れ」や「ダルサ」を感じるのは、腰に負荷がかかって、腰の神経にも負荷がかかっている状態なので、これにより、お尻の坐骨神経に影響が及ぶと、坐骨神経が、お尻の下から太ももの後ろを通って、ふくらはぎに延びているので、ふくらはぎの神経を刺激して、こむら返りを起こしてしまうからです。
更に、腰に「疲れ」や「ダルサ」を感じていると、お尻や脚の筋肉がコワバッテ、血行が悪くなったり、柔軟性が無くなったりして、坐骨神経を敏感にさせるので、チョッとした動きで『筋肉の異常収縮』が起き易くなります。

 

この結果、日中の疲れや緊張が夜になっても残り、腰に「疲れ」や「ダルサ」を感じていると、夜、仰向けの姿勢で寝ていると、突然、こむら返りが起きます。
仰向けの姿勢で寝ていると、足先が上から加わる布団の重みで伸ばされ、それによって、ふくらはぎの筋肉が縮んだ状態になるので、こむら返りを起こす直前の姿勢になり、しかも就寝中は、脚の感覚が“無防備”状態になるからです。
このような時に、寝返りをしたり、夢を見たりなど、何かの拍子で、腰に「疲れ」や「ダルサ」を感じている神経のセンサーの感度を急激に高ぶらせると、『筋肉の異常収縮』が起き、こむら返りが起きます。

 

この為、こむら返りを起こさないようにするには、ふくらはぎの筋肉だけでなく、「疲れ」や「ダルサ」を感じている腰の筋肉も十分に引き伸ばして、柔軟性を回復させ、血行を良くする事(ストレッチ)が必要です。
中高年以降になると、あまり身体を動かさないでいたり、座っている事が多くなったりするので、気付かないうちに、お尻や腰の筋肉がコワバリ、血行が悪化した状態になって、こむら返りを引き起こす原因になるからです。
しかも現在は昔と違って、毎日の生活の中で“しゃがむ”姿勢をとる事が無いので、体重をかけて、ふくらはぎや腰を伸ばして、血行を良くするという動作が無くなり、身体に溜まった不要な老廃物を排出する機会が少なくなっています。

【 体調の不調からも 】(図)体調不調から

また、中高年以降になると、「何となく身体の調子が悪い」と言ったような、体調に不調を感じている事多くなるので、これも、こむら返りを起き易くさせる大きな原因になっています
それほど身体が疲れていないと思っていても、その状態が続くと、体調を保つ自律神経に負荷がかかり続けて、身体を支える腰や脚の筋力が弱まらせたり、脚から心臓に血液を送り出す力が低下させたりするからです。
この為、中高年以降になって、「だるい」、「肩がこる」、「冷える」、「疲れやすい」、「食欲がない」、「眠れない」、「イライラする」、「血圧が高い」などがあると、自律神経の負荷が大きくなって、『筋肉の異常収縮』が起き易くなります。

 

他にも、持病を持っていると、同じ理由で、こむら返りが起き易くなります。
持病の為に体調が低下したり、天候の変化を受けて体調が不安定になったりするので、神経が過敏になって坐骨神経に影響を与えて、脚の『筋肉の異常収縮』が起き易くなるからです。
また、持病を持っていると、部屋のクーラーなどで冷えに敏感に反応したリ、布団から脚が出た為に脚が冷えて脚の神経が刺激されたりするので、これによっても、『筋肉の異常収縮』が起き易くなります。

 

この事から、中高年以降になって、こむら返りが起き易くなるのは、身体の不調によって生じた、身体からの警告と言えます。
身体の不調が続くと、血管が収縮して、不要な老廃物が身体に溜まり易くなったり、それによって、凝りや痛みなどの不調が起き易くなったりするので、この結果、こむら返りが起き易くなるからです。
この為、中高年以降になって、こむら返りを繰り返したり、痛みが酷くなったりする場合には、脚の筋肉を伸ばして、こむら返りの応急処置をするだけでなく、体調を意識して、体調を保つようにする事が大切です。

【 当院の、こむら返りの治療 】(写真)当院の,こむら返り治療

中高年以降の“こむら返り”は、『腰の疲れやダルサ』や『身体の不調』が大きな原因になっているので、中高年になって、こむら返りが繰り返される場合には、身体の疲労や不調を改善して、筋肉の異常収縮が起こらないようにする事が大切です。
しかし、病院やクリニックに行っても、筋肉の緊張を和らげる漢方薬の処方を受けるのが一般的で、症状によって、筋弛緩薬や湿布薬が処方される程度です。
このような、体調を改善して、こむら返りを予防する治療として、当院では、ツボ治療を併用したマッサージ治療を行っています。

 

これは、ツボが反応点として身体の異常を知らせる箇所であり、治療点として症状を改善する箇所でもあるので、身体の疲労や不調を原因とするこむら返りの治療に、適しているからです
例えば、腰痛に効くツボを利用して刺激を与えると、腰から足にかけて、ズーンと重く押されているような感覚や、軽くジーンと響くように感じを伴いながら、腰や脚の筋肉のコワバリ解消や、血行の促進がされる効果があります。
これによって、腰や脚の神経の緊張が解消されると、血行が改善されて、下半身の疲労感やダルサが無くなり、こむら返りの予防になります。

 

また、中高年以降になると、姿勢の悪化や体形の変化で、腰や骨盤に変形が起きて、神経のセンサーに異常が起き易くなっています。
この為、当院では、神経の異常な反応が起きないように、身体に現れたツボを確認し、腰から足にかけての、血行の改善や筋肉の柔軟性を回復させる治療を行っています。
こむら返りの予防だけでなく、体調管理の為にも、腰や脚に「疲れ」や「ダルサ」を感じている場合は、下半身の筋肉の疲労や緊張を解消させ、血行を改善しておく事が大切です。

 

中高年以降に起きるこむら返りは、人によって体調が異なっているので、自分に合った体調管理が必要です。
当院は、東洋医療をベースにしたマッサージ治療で、血流の改善や硬直した筋肉の回復を図り、患者の状態に合わせて、体調を整える治療を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する身体の不調や不快感などの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】