肩こり頭痛(首・肩の疲労や緊張から)

【(症例)痛み・しびれ 】
(写真)肩こりによる、緊張型頭痛

導入文

頭を支えている首や肩の、疲労や緊張などで起きる『緊張型頭痛』は、別名『肩こり頭痛』と言われるように、首や肩の筋肉にコリができると、それによって首や頭部の緊張を引き起こし、頭痛を誘発します。

しかも内部に、筋肉が凝り固まったシコリができると、そこから絶えずズキズキする不快な痛みが起きてくるので、「肩コリが辛い…」と思っているうちに、神経が刺激されて敏感になり、頭痛が起き易くなります。

このような『肩こり頭痛』を解消するには、敏感になっている神経を、元の状態に戻す事が必要になってくるので、首や肩の疲労や緊張だけでなく、筋肉内のシコリ箇所を確認して、解消させる事が重要なポイントになります。

【 首や肩の筋肉のコワバリから 】(図)首や肩の筋肉のコワバリによる、緊張型頭痛

頭痛の中で、首や肩の過度な緊張から、血行が悪化し、後頭部から首すじにかけて、「頭がギューッと締めつけられるような痛み」とか、「頭が圧迫されたように重苦しく感じる痛み」、がする頭痛があります。
『緊張型頭痛』と言い、疲労や緊張などで首から頭にかけての筋肉のコワバリやコリが強まると、このような頭痛がしてくるので、『肩こり頭痛』とも呼ばれています
「肩こりは、日本人の国民病」と言われるように、日本では肩こりが多いので、肩こりによって生じる頭痛が、頭痛の中で約7割を占めるようになり、ありふれた頭痛になっていますが、それだけ多くの人が悩まされる頭痛になっています。

 

また『緊張型頭痛』の症状は、頭痛だけでなく、「頭が重い」、「頭が締め付けられるような感じがする」などの、重苦しい不快感にも悩まされます。
首や肩の筋肉のコワバリが強まった状態になる為に、「肩が重だるい」、「突っ張り感と不快感がする」、「肩の上に鎧を載せられている感じ」、「首から肩がセメントで固められている感じ」などの、重苦しさを強く感じるからです。
更に、疲労や緊張によって、頭、首、背中などの筋肉が緊張して、血行が悪化するので、「何もしていないのに疲労感に悩まされる」、「肩や背中が重だるい」、「肩に、ズンとした頭の重さを感じる」、などの身体の不調感も悩まされます。

 

これらの『緊張型頭痛』が起き易くなるのは、長時間の同一姿勢、悪い姿勢、不適切な枕、運動不足、などが指摘されています。
例えば、デスクワークや車の運転などで、毎日、長時間うつむいた姿勢をしていると、頭を支える首や肩の筋肉の疲労でコリやコワバリが強まるので、夕方や仕事の終わり頃になると、頭痛や頭重感がするようになります。
また、枕が高すぎたり低すぎたりすると、首や肩周辺の筋肉にコリやコワバリが起きて神経が圧迫される事や、運動不足によって筋力が低下すると、首や肩などに負荷がかかり易くなるので、頭痛や頭重感が起き易くなります。

【 精神的ストレスからも 】(図)精神的ストレスによる緊張型頭痛

『緊張型頭痛』は、精神的なストレス、も大きな原因になっています。
精神的緊張(交感神経系)が高い状態になると、首から頭にかけての筋肉が緊張して、神経が敏感になるので、頭に痛みが伝わる神経回路が活性化し、痛みを感じ易くなるからです
また、頭痛が酷(ひど)くならなくても、精神的ストレスによって、首スジや後頭部の筋肉が緊張して血流が悪くなるので、「頭が重い」、「頭がすっきりしない」、「頭がぼんやりする」、更に、「めまいや耳鳴りがする」、などに悩まされるようになります。

 

特に、中高年以降になると、精神的なストレスをかかえる事が多くなるので、それによって、肩や首の周りの筋肉が緊張し、血流不足になり、『緊張型頭痛』で悩まされる事が多くなります。
若い時と比べて、職場や家庭で責任が重くなったり、人間関係が複雑化してきたり、将来に対する漠然とした不安が増したりして、精神的ストレスが強まるからです。
しかも、肉体的に、身体の筋肉の柔軟性が無くなって身体の血行が悪化し、新陳代謝も低下し、体調が不安定化し易くなってくるので、精神的なストレスを、余計に強めてしまいます。

 

更に、体調不調気味になると、体調を保つ自律神経の働きがオーバーワークになってくるので、ますます『緊張型頭痛』が解消しにくくなります。
自律神経の調子が崩れると、首や肩の筋肉のコワバリや血流の悪さが起きても、自然回復力が弱まったり、追い付かなくなったりするので、頭の痛みを長引かせてしまうからです。
また、自律神経の調子が崩れると、イライラ感、抑うつ、倦怠感、不安、不眠、などが起きてくるので、首や肩の筋肉を緊張させて悪循環になるので、余計に『緊張型頭痛』が解消されづらくなります。

【 シコリ解消の重要性 】(図)緊張型頭痛のシコリ解消の重要性

『緊張型頭痛』の原因は、疲労や緊張などによる、首や肩の筋肉のコワバリや、首や背中の血行の悪化なので、これらの症状が、最初の頃で、軽度ならば、市販の鎮痛剤でも『緊張型頭痛』を緩和できます。
しかし、首や肩の筋肉のコワバリが慢性化して、内部からズキズキとする不快な痛みを発するシコリができると、鎮痛剤では、頭痛の解消が難しくなります。
シコリによって血行が遮断されると、酸素や栄養分が欠乏し、老廃物の溜まった状態となるので、付近の神経が過敏な状態になり、チョットした疲労や緊張でも、敏感に反応して、いつもより強く痛みを感じたり、痛みの信号を発したりするので、鎮痛剤を服用しても、頭痛を誘発してしまうからです

 

この結果、頭痛が起き易くなると、何かのキッカケで起きる『反復性緊張型頭痛』タイプや、ほぼ毎日起きる『慢性緊張型頭痛』タイプとなって、頭痛が繰り返されます。
しかも、頭痛が起きていない時も、シコリから絶えず発せられる不快感の為に、一日中頭が重くなったり、圧迫を受けている感じになったりして、気分の晴れない日が続くようになります。
このように、シコリから発する不快感を抑えられなくなって、慢性化した頭痛や頭重感の解消の為に、ストレッチやマッサージによる解消法がありますが、パターン化されたストレッチや、一般的なマッサージでは、本人のシコリ解消に合わせたものではないので、頭痛の解消効果が、なかなか得られません。

 

これは、シコリができると、筋肉が異常に収縮して固まった状態になっているので、パターン化されたストレッチや一般的なマッサージでは、首や肩の周りの筋肉を伸ばす事ができても、肝心のシコリ部分は、緩まずに、そのまま固まった状態になって残ってしまうからです。
この為、『緊張型頭痛』が繰り返される場合には、シコリの箇所を確認し、周囲の血液やリンパ液の流れを促進して、シコリの緊張を緩め、シコリ部分のコワバリを回復させる事が必要です。
例えば、触診でシコリの状態を確認し、圧を徐々にかけながら、一方向だけでなく、様々な方向に引き延ばして、シコリの深層部まで、段階的にしっかりと伸ばしていく事が必要です。

【 当院の、肩こり頭痛の治療 】(写真)当院の、頭痛治療

当院は、コワバリやシコリを伴う『緊張型頭痛』の治療に、マッサージ治療にツボ治療を加えて、シコリの解消と症状の改善を行っています。
これは、“ツボが、神経や血管が集まっている箇所”なので、身体に不調があると、関係する特定のツボに痛みや硬さとなって現れて、身体に異常が起きている事を知らせてくれるだけでなく、反応が現れたツボに適切な刺激を与えると、その刺激に順応して、痛みや違和感が減少したり、筋肉内の血流が改善したりする効果があるからです。
しかも、身体にシコリができる場所と、東洋医療のツボ(経穴)の位置が、ほぼ一致しているので、痛みや硬さとなって現れているツボを確認して、ダイレクトに適切な刺激を与えると、神経の興奮を抑制する効果があるので、『緊張型頭痛』の解消に効果があるからです

 

例えば、『緊張型頭痛』を起こす不快なシコリは、頭と首の付け根や、肩沿いに、多く発生しますが、これらの部分には、「風池」、「天柱」、「肩井(けんせい)」などの東洋医療のツボが、多く重なり合っています。
この為、当院では、問診とツボ反応でシコリ箇所を確認し、その確認した箇所に刺激を加えていく事で、凝り固まっているシコリを和らげ、血流を回復させ、シコリを解消させるように、治療を進めています。
これによって、首や肩の神経を過敏にさせている老廃物を排出させて、神経を元の状態に戻して回復させ、痛みの解消を行っています。

 

更に、背中の疲労や緊張が、肩や首の筋肉に影響して、頭痛を慢性化する原因になっているので、当院はマッサージ治療により、肩甲骨の動きの回復を含めて、背中全体の筋肉の過緊張と血行悪化を改善させています。
マッサージ治療の特徴として、①血行やリンパの流れを良くする、②筋肉の弾力性や柔軟性を高める、③神経の興奮を抑制する、④筋肉の疲労回復、⑤痛みを改善させる、などの効果があるからです。
上半身全体の筋肉を和らげて、血流を回復させると、体調の回復に効果もあるので、『緊張型頭痛』による「何となく身体の調子が悪い」といった症状の改善にもなります。

 

首や肩にコリがあると、それだけ肩や首の周りの筋肉が緊張し、血流不足になっているので、痛みを抑えられなくなって、頭痛や不快感が繰り返すようになります。
当院は、『緊張型頭痛』の症状に対して、マッサージ治療にツボ治療を加えて、筋緊張の回復や、神経や血管への圧迫の解消を行い、コリやシコリによる頭痛の改善を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛み・しびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】

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