首から肩への、痛みを伴う“しびれ”

【(症例)痛み・しびれ 】
(写真)首から肩への、しびれ”

導入文

何気なく、頭を後ろに反らしたり、横に傾けたりした時に、いきなり、首から肩や肩甲骨にかけて、痛みとしびれが走り、首や肩が金縛りにあったように固まってしまう事があります。

これは、首周辺の筋肉がコワバッテいたり、あるいは、首の筋肉のコワバリで首の骨に変形が起きていたりすると、首を傾けた時に神経を圧迫して、痛みとしびれを起こし、筋肉を引きつらせてしまう為です。

多くが、首周りの疲労や過緊張が原因になっているので、そのままにしていると首の筋肉のコワバリが強まって、チョットした首の動きで、しびれが起きるようになるので、毎日の生活で支障をきたす前に、首や肩の筋肉のコワバリ解消をしておく事が必要です。

【 首の筋肉のコワバリから 】(図)首の凝り

普段はそれほど気にならなかったのに、上を見上げた時や、物を取ろうとして片手を後ろに反らした時などに、首から肩にかけて、あるいは肩甲骨の内側に、強い痛みやしびれが起きる事があります。
これは、首の骨から出る神経の通路部分が極めて狭くなっているので、首や肩の筋肉が、過労や過緊張などで柔軟性を失って、コワバッタ状態になっていると、首を傾けた時に、首の筋肉のコワバリが神経を圧迫し、刺激してしまう為です
日本人の場合、国民病と言われるほど肩こりが多いので、首から肩への、痛みを伴う“しびれ”の9割近くが、「首や肩の疲労や過緊張が原因になっている」と、言われています。

 

しかも、首の筋肉は、薄くて小さい筋肉で構成されているので、座っている姿勢が悪かったり、デスクワークが長く続いたりすると、首の筋肉にとって大きな負荷になり、首から肩にかけての筋肉がコワバリ易くなります。
中でも、体型的に、やせ型や、肥満型、猫背、なで肩、などの人は、首から肩の筋力が、もともと弱い傾向があるので、デスクワークで長時間集中していたり、ずうっと同じ姿勢を続けていたりすると、首や肩の筋肉の負荷が増します。
この為、このような体型の人が、毎日、デスクワークで、うつむいた姿勢で前かがみになっていたり、『ストレートネック』の状態になってPC画面を覗き込んでいたりすると、肩の筋肉の負荷が毎日続く為に、首の筋肉のコワバリが強まり、頭をチョッと動かした時に、狭い隙間を通過している神経を強く圧迫して、しびれを起こすようになります。

 

また、首の筋肉は、精神的なストレスを強く感じると、首の筋肉の緊張が強まり、凝り固まってしまう性質があるので、これによっても、しびれが起き易くなります。
これは、首の筋肉の中で『胸鎖乳突筋』と呼ばれる太い筋肉が、精神的なストレスに影響され易い筋肉なので、昔から『借金で首が回らない』と言われるように、精神的なストレスを強く感じると、首の筋肉が緊張して、硬くコワバッテしまうからです。
この為、仕事や家庭、人間関係などのストレス、その他精神的な緊張で、首のコワバリや、喉の凝りを感じていると、何気なく頭を後ろに反らしたり、横に傾けたりした時に、首の神経を圧迫して、首から肩に痛みを伴う“しびれ”を起こす事があります。

【 首の骨の変形によって 】(図)頚椎症

また、首の骨の変形によって、首から肩への痛みを伴う“しびれ”が起きる事もあります。
これを『頚椎症(けいついしょう)』と言い、首の筋肉のコワバリが長く続くと、それによって首の骨の一部が引っ張られて、首の骨の並びが歪んだリ、関節面がズレたりして、首の骨の変形が起きるので、首に痛みやしびれなどが起き易くなるからです
また、中高年以降になると、首の骨と骨との関節が狭くなったり、クッション役をしている椎間板の厚みが失われたり、あるいは、骨の老化で首の骨の一部に小さな棘(とげ)ができたりするので、首の骨の変形が起き、しびれなどが起き易くなります。

 

頚椎症によるしびれも、首の筋肉のコワバリによって、首の骨の変形した部分が神経に接触し、しびれや痛みを引き起こすので、コワバリが強まっている側に、しびれや痛みが起きます。
始めは“一時的”に痛みやしびれが起きる程度ですが、首の筋肉のコワバリが増すにつれて、首の骨の変形した部分が神経に接触するようになり、だんだんと痛みやしびれが“慢性化”し、しびれの範囲が拡がります。
また、首の骨の変形によって、関節面の滑らかさが失われるので、頭を右や左に廻してみると、骨どうしがゴリゴリと擦(す)れるような音がしたり、動きがゴツゴツとして制限された感じになったりします。

 

しかし、加齢によって首の骨の変形があっても、多くの場合、しびれや痛みが現れなかったり、軽い程度で済んでいたりします。
これは、首の骨に変形が生じても、首から肩にかけての筋肉が、柔軟性が保たれて、伸び縮みができていると、関節の骨と骨との間に隙間が保たれるので、首の骨の変形部分が神経を圧迫したり、刺激したりする事が無いからです。
また、筋肉の柔軟性が保たれていると、骨の変形の進行が抑えられるので、将来的に、神経を圧迫したり、刺激したりする事が少なくなるからです。

【 病院の保存療法、ストレッチ 】(図)病院の保存療法と、ストレッチの注意点

整形外科の治療では、首の骨に変形があっても、首の筋肉のコワバリを緩める事で、神経の圧迫を無くし、神経への刺激が防げるので、筋肉の柔軟性を回復させる保存療法が優先されます。
例えば、痛みや痺れを和らげる為に、首の牽引療法、温熱やレーザー、低周波などで、首の筋肉の柔軟性を回復させたり、生活指導によって、頭を後方へそらせないように注意したりします。
しかし、保存療法は、自然治癒を待つ治療法になるので、どうしても、頸椎カラーの長期着用や、数か月以上の通院の繰り返しが、必要になります。

 

この為、首の症状を早く解消させる為に、自分で首の柔軟性を回復させるストレッチが勧められますが、ストレッチ効果が現れるには、“症状への理解”と“繰り返し行う根気”が重要になります
“症状への理解”が必要なのは、一生懸命ストレッチを行っても、大雑把でも、首や肩の筋肉の構成と、自分の患部の筋肉の位置が分かっていないと、肝心の治療箇所が分からず、的外れになってしまうからです。
また、“繰り返し行う根気”が必要なのは、首が体重の1割ぐらいの重さの頭を支えて、絶えず負荷がかかり続けているので、首周辺の疲労や緊張が続いて慢性化している場合には、「繰り返しストレッチを行わないと、なかなか改善効果が現れない」、からです。

 

更に、「首こりがひどい」とか「普段から首が回らない」場合や、「首から肩への痛みを伴う“しびれ”が繰り返している」場合には、首だけでなく、背中の状態も確認して、関係する筋肉の柔軟性回復も併せて行う事が必要です。
また、姿勢の悪化で、首の筋肉の負荷が大きくなっている事もあるので、背中全体の筋肉の柔軟性や肩関節の動きをチェックして、コワバリ箇所の改善も必要です。
これらがあると、背骨の筋肉のバランスが崩れて要る為に、首のコワバリを強めるからです。

【 当院の、コワバリやシコリの解消治療 】(写真)当院の首のしびれ治療

首から肩への痛みを伴う“しびれ”が起きると、首のコワバリ内で、筋肉の収縮が元に戻らない為に、筋肉が凝り固まって“シコリ”ができる事が多く、“シコリ”内の神経の異常興奮から、絶えずジンジンとする痛みがするようになります。
そして、“シコリ”から発する痛みの為に、周辺の筋肉の疲労や緊張が強まり、「首こりがひどい」、「普段から首が回らない」、「首から肩への痛みを伴う“しびれ”が繰り返している」、などを引き起こします。
この為、当院では、首のコワバリを解消すると共に、首の筋肉内のシコリを解消する為に、マッサージ治療にツボ治療を加えて、症状の改善を行っています

 

これは、ツボが、神経や血管が集まっている箇所なので、身体に不調があると、関係する特定のツボに痛みや硬さとなって現れ、身体に異常が起きている事を知らせてくれるだけでなく、反応が現れたツボに適切な刺激を与えると、その刺激に順応して、痛みや違和感が減少したり、筋肉内の血流が改善したりする効果があるからです。
これによって、コワバッタ首や背中の筋肉の弾力性や柔軟性が回復してくると、首の神経圧迫が減少し、首から肩への痛みを伴う“しびれ”が和らぎ、解消される効果があります。
当院は、東洋医療をベースにしたマッサージ治療を行っているので、患者は安静の状態で、リラックスした状態で治療を受けられます。

 

このような効果から、当院では、疲労や緊張、姿勢の悪化などによる肩や背中などのコワバリを解消させて、柔軟性を回復させる為に、ツボ治療とマッサージ治療を併用して行っています。
ツボ治療を利用すると、筋肉内のシコリを直接解消して、血管内の溜まった老廃物を押し流す効果があるので、しびれの原因になっている神経の興奮を緩和させ、鎮める事もできるからです。
これにより、体調の回復効果も期待できるので、肩こりや腰痛などの痛みを改善させる効果があるだけでなく、「何となく身体の調子が悪い」といった体調の不調も、改善効果が期待できます。

 

40代以降になると、首の筋肉のコワバリや、骨の変形から、肩こり、首の痛み、しびれ、などが多くなり、更に、しびれの範囲が広がっていきます。
当院は、このような症状の解消に、ツボ刺激を併用したマッサージ治療により、首や背中の柔軟性を取り戻し、神経や血管の圧迫や、骨の並びの歪みを回復させ、症状の改善を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛み・しびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】

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