首から肩への、痛みを伴う“しびれ”

【(症例)痛み・しびれ 】
(写真)首から肩への、痛みを伴うしびれ

 

導入文

何気なく、頭を後ろに反らしたり、横に傾けたりした時に、いきなり、首から肩や肩甲骨の内側にかけて、痛みやしびれが走り、首や肩が金縛りにあったように固まってしまう事があります。

これは、首周辺の筋肉がコワバッテいたり、あるいは、筋肉のコワバリで首の骨の変形が起きていたりすると、フトした首の動きで首の神経を圧迫して、首から肩や腕に、突然の痛みやしびれを発し、筋肉を引きつらせてしまう為です。

進行すると、肩こり、首の痛みなどが強まり、しびれの範囲が拡がり、慢性化してくるので、筋肉の過緊張や過労が原因となっているうちの、ツボ反応を利用したマッサージ治療で、筋肉のコワバリやシコリなどを解消する事が必要です。

【 首の筋肉のコワバリから 】(図)首の筋肉のコワバリ

普段はそれほど気にならなかったのに、上を見上げた時や、物を取ろうとして片手を後ろに反らした時などに、首から肩にかけて、肩甲骨の内側に、強い痛みやしびれが起きる事があります。
これは、首の神経通路の中で、首の骨から出る部分が極めて狭くなっているので、この付近の筋肉が、過労や過緊張などで柔軟性を失ってコワバルと、首を曲げた時に、狭い隙間を通っている神経を圧迫して、刺激してしまう為です
もともと日本では、肩こりが国民病と言われるほど多いので、首から肩への、痛みを伴う“しびれ”の9割近くが、疲労や緊張などの慢性化による、“筋肉由来の痛み”と言われています。

 

しかも、首の筋肉は、薄くて小さい筋肉で構成されているので、日々の生活で、姿勢が悪かったり、デスクワークが長く続いたりすると、気付かないうちに首の筋肉に負荷が強まって、筋肉が緊張して、首から肩にかけての筋肉がコワバッテしまいます。
特に、体型的に、やせ型や、肥満型、猫背、なで肩、などの人は、首から肩の筋力が弱い事が多いので、長時間集中していたり、ずうっと同じ姿勢を続けていたりすると、肩の筋肉の負担が大きくなります。
このような体型の人が、デスクワークで、毎日、うつむいた姿勢で前かがみになっていたり、PCの画面を覗き込むような『ストレートネック』の状態になっていたりすると、頭をチョッと動かした時に、首の筋肉のコワバリが、狭い隙間を通過している神経を強く押し付けて、しびれを起こし易くなります。

 

また、首の筋肉の特徴として、昔から『借金で首が回らない』と言われるように、精神的なストレスを強く感じると、首の筋肉の緊張も強まって、凝り固まる性質があります。
これは、首の筋肉の中で『胸鎖乳突筋』と呼ばれる太い筋肉が、精神的なストレスに影響され易いので、強く精神的なストレスを感じると、筋肉の緊張を起こし、硬くコワバッテしまい、他の筋肉に影響を与えるからです。
この為、仕事や家庭、人間関係などのストレス、その他精神的な緊張で、「首こりがひどい」とか「普段から首が回らない」と、首のコワバリや、喉の凝りを感じていると、何気なく頭を後ろに反らしたり、横に傾けたりした時に、いきなり首付近の神経を圧迫して、首から肩に、痛みを伴う“しびれ”を起こす事があります。

【 首の骨の変形によって 】(図)首の骨の変形

更に、長時間のデスクワークや精神的ストレスなどで、首の筋肉のコワバリが長く続くと、それによって首の骨の一部が引っ張られて、首の骨の並びが歪んだリ、関節面がズレたり、更に骨の一部が変形して、小さな骨の棘(とげ)ができる事があります
これらによって、首の骨の変形が生じると、首の神経を圧迫したり、刺激したりして、痛みやシビレなどがおきるので、このような、首の骨の変形による痛みやシビレなどの発症を、『頚椎症(けいついしょう)』と言います。
特に中高年以降になると、骨の老化から変形が起き、首の骨と骨との関節が狭くなったり、クッション役をしている椎間板の厚みが失われたりするので、頚椎症に悩まされる割合が多くなっています。

 

骨の変形の頚椎症は、首の筋肉のコワバリが長く続いた事から起きているので、左右どちらかの首の筋肉のコワバリ側から、神経が圧迫されて、しびれや痛みが現れます。
そして、頚椎症は、筋肉の柔軟性が失われるにつれて骨の変形が進むので、始めの頃、首から肩の一部に、一時的に痛みやしびれが起きるぐらいだったものが、次第に痛みやしびれが慢性化し、範囲が拡がるようになります。
また、首の骨の変形によって、関節面の滑らかさが失われるので、頭を右や左に廻してみると、骨どうしがゴリゴリと擦れるような音がしたり、動きがゴツゴツとして制限された感じになったりしてきます。

 

しかし、頚椎症は、加齢によって首の骨の変形があっても、多くの人が、しびれや痛みが無かったり、軽い程度で済んでいたり、しています
これは、首から肩にかけての筋肉が、柔軟性を保ち、伸び縮みがあり、関節の骨と骨との間にゆとりがあると、首の骨の変形があっても、神経を圧迫したり、刺激したりする事が無いからです。
また、筋肉の柔軟性が保たれていると、更に骨の変形が進行せずに済むので、将来的に、神経を圧迫したり、刺激したりする事が無くなるからです。

【 病院の保存療法 】(図)保存療法

整形外科の治療では、首の骨の変形で神経の通路が狭くなっていても、首の筋肉のコワバリを緩める事によって、神経を圧迫したり、刺激したりする事が無くなるので、保存療法を行います。
保存療法の治療は、首の牽引療法、温熱やレーザー、低周波などで、痛みや痺れを和らげ、それに、頭を後方へそらせないように生活指導などを行います。
しかし、保存療法は自然治癒を待つ治療法になるので、どうしても、頸椎カラーの長期着用や、通院の繰り返しが、数か月以上かかるようになります。

 

この為、首の症状を早く解消させる為に、自分で行う首のストレッチが勧められますが、ストレッチの効果が出るようにする為には、“症状への理解”と、“繰り返し行う根気”が、重要なポイントになります
この理由として、大雑把でも、首や肩の筋肉の構成と、自分の患部の筋肉の位置が分かっていないと、一生懸命ストレッチをしても、肝心のポイントがずれてしまうからです。
また、首周辺の緊張が、ひどく慢性化した状態になっていると、首は体重の1割ぐらいの頭を支えているので、「繰り返し行わないと、なかなか改善効果が現れない」、からです。

 

また、首から肩への痛みを伴う“しびれ”が起きていると、肩こりや肩甲骨の内側に痛みが起きているので、首だけでなく、背中の状態も確認し、関係する肩や背中の筋肉の柔軟性回復も併せて行う事が必要です。
背骨全体の筋肉のバランスが崩れていると、首の疲労や緊張に影響するからです。
特に、首から肩への痛みを伴うしびれは、姿勢の悪化から、上背部の負荷が大きくなっている事が多いので、上背部の、肩甲骨周辺の筋肉の柔軟性と、肩関節の動きをチェックして改善する事が必要です。

【 当院の、コワバリやシコリの解消治療 】(写真)当院の首の治療

首から肩への痛みを伴う“しびれ”を起こす大きな原因は、首周りの筋肉のコワバリですが、これと共に、コワバリの中でジンジンと痛みを発する硬い“シコリ”がある事や、肩や背中の疲労や緊張も、大きく影響しています。
この為、当院では、ツボ刺激を併用したマッサージ治療を行い、筋肉が凝り固まったコワバリやシコリの弾力性や柔軟性を回復させ、血行やリンパの流れを改善して、神経の興奮を鎮め、コワバリやシコリを解消させるようにしています
特にツボは、神経や血管が集まっている箇所なので、身体に不調があると、身体に異常が起きている事を知らせてくれるだけでなく、反応が現れたツボに適切な刺激する事で、痛みや違和感の減少や、筋肉内の血流の改善に効果があるからです。

 

更に、当院では、上半身の柔軟性の回復も、ツボ刺激とマッサージ治療を活用して、上半身の筋肉の緊張箇所を解消させ、血行の促進を行っています。
マッサージ治療で、患部やその周辺の緊張を、直接解消させていくので、内部に溜まった血管内の廃棄物を効果的に押し流し、首回りの筋肉の柔軟性回復を早める効果があります。
また、疲れ易さや凝りで、「何となく身体の調子が悪い」といった状態も、筋肉のコワバリを解消させる事で、体調の不調を解消させる効果があります。

 

これらによって、首や上半身のコワバッタ筋肉の弾力性や柔軟性を回復してくると、神経への圧迫が減少するので、首から肩への、しびれや痛みが改善されてきます。
また、ツボ刺激を併用したマッサージ治療によって、身体の気になる違和感や不快感の解消も行っているので、体調回復の効果も期待できます。
患者側は、安静の状態で、首を動かす必要も無いので、リラックスした状態で治療を受けられるだけでなく、これによって、電気治療や温熱療法を受ける通院日数や、頸椎カラーの着用期間を短縮させられます。

 

40代以降になると、首の筋肉のコワバリや、骨の変形から、肩こり、首の痛み、しびれ、などが多くなり、更に、しびれの範囲が広がっていきます。
当院は、このような症状の解消に、ツボ刺激を併用したマッサージ治療により、首や背中の柔軟性を取り戻し、神経や血管の圧迫や、骨の並びの歪みを回復させ、症状の改善を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛み・しびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】

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