高齢者の、加齢による、冷え

【(症例)身体の不調や、不快感 】 

(写真)高齢者の、加齢による冷え

 

導入文

“冷え”は、高齢になると、「冷えが、身体の内側や内部に入り込んでいる」ように感じるので、衣服を着込んでも、暖房で身体を温めていても、チョッとした寒さでも敏感になります。

しかも、冷えを感じると、「下痢と便秘を繰り返す」、「疲れ易い」、「眠れない」、「風邪を引き易い」などが起きるので、身体の冷えと体調不調の両方に、悩まされます。

このような、身体の冷えと体調不調を改善するには、①血行やリンパの流れを良くする、②筋肉の弾力性や柔軟性を高める、③神経の興奮を抑制する、などが必要になので、ツボ刺激を併用したマッサージ治療が、高齢者にとって、安全で効果的な治療法になっています。

【 高齢の冷えの原因 】

高齢者に冷えが生じる場合、大きな原因の一つとして、身体の筋肉量や働きが低下して、“身体の熱をうまく作れない”事があります。
筋肉は、体温の約6割を発熱しているので、中高年以降、加齢に伴って筋肉量が低下し、50代や60代にガクンと筋肉量が落ちると、これに伴い、身体の発熱量がかなり少なくなるからです。
また、高齢になると、筋肉の運動機能が低下する事や、運動する事が少なくなってくる事から、ますます筋肉からの発熱するエネルギーが低下してしまいます。

 

もう一つの、高齢者に冷えが生じる大きな原因として、“熱をうまく運べなくなる”事があります。
これは、加齢によって血管の柔軟性が低下し、硬くなってくると、血管のポンプ機能が低下するので、血液を送る力が弱まり、せっかく熱を作れても、身体の隅々に、温かい血液が届きづらくなる為です。
この血液循環が悪化して身体が冷えるのを、『血液循環悪化タイプの冷え』と言い、気温とは関係なく身体が温まらないので、真夏であっても身体に冷えを感じるようになります。

 

また、血管の柔軟性が低下すると、身体から“水分が排出されにくくなってしまう”ので、この余分な水分によって、更に身体の冷えが強まります。
東洋医学では、これを『水滞』と言い、「水分代謝が悪く、水の排出が停滞している状態」なので、冷え以外にも、軟便、下痢気味、むくみ、チョッと動いただけでも汗をかき易い、などを伴うと説明しています。
このように、高齢者の冷え場合、“身体の熱をうまく作れない”“熱をうまく運べなくなる”“水分が排出されにくくなってしまう”などが重なって、身体全体に冷えが強まるので、「冷えが、身体の内側や内部に入り込んでいる」ように感じます。

【 冷えによる、身体への影響 】(図)冷えによる、身体への影響

しかも、『冷えは万病のもと』と言われるように、冷えによって、身体に様々な不調を引き起こします
例えば、身体が冷えるので、「下痢をし易い」、「腰痛に悩まされる」、「肩がこる」、「しもやけができ易い」とか、血行の悪化により、「脚がむくみ易い」、「靴下のゴム跡がクッキリと残る」、「脚にしびれを感じる」、などが現れます。
また、精神的にも不調が起き、「身体がダルイ」、「疲れ易い」、「意欲が出ない」、「眠れない」、なども起きてきます。

 

更に、身体の冷えによって、体重がかかる関節に痛みが起き易くなって、朝起きた時や、動作を開始した時に、膝や腰などの痛みに悩まされるようになります。
血液の流れが悪くなってくると、関節周りの筋肉や関節軟骨に.栄養や酸素が不足するので、関節の安定性の低下から、クッション機能の低下、軟骨のはがれ、などが起きるからです。
また、冷えで、痛覚や触覚なども過敏になるので、痛みや痺れ(しびれ)感、ジンジンする感じなどが、一層増すようになります。

 

更に、冷えを感じる事で、血圧が上がり易くなります。
冷えを感じると、体温を逃がさないように、自律神経が、血管を収縮する(細くする)ように働くので、心臓は血圧を高めて血液を押し出そうとして、血圧が上がってしまうからです。
そして冷えが長く続くと、血圧が高くなったまま、血管の調整能力が乏しくなるので、慢性的な高血圧になりがちです。

【 冷えで、毛細血管が干上がって 】(図)ゴースト血管

また、高齢者の『血液循環悪化タイプの冷え』は、血行悪化が進行すると、毛細血管が干上がって、血管が幽霊のように消えてしまう、『ゴースト血管(写真参照)』の問題が出てきます
『ゴースト血管』と言うのは、加齢や血行障害などで、毛細血管の血液を運ぶ機能が低下し、その状態が続くと、毛細血管が干上がって、最終的に消失してしまう状態を言います。
20代の毛細血管を基準にすると、一般的に、60代では30%、70代では40%、減少するとさていますが、冷えで血流が悪くなると、更に血管のゴースト化が増大します。

 

この為、冷えで血管のゴースト化が増えてくると、酸素や栄養分を運ぶ血液が、行き渡らなくなって、見た目に老けたり、身体の働きが悪くなったりします。
例えば、肌の血行やうるおいが消えるので、肌色が悪くなったり、肌の表面もカサカサでシワやたるみが目立ったり、更に、シミやクスミもできたりして、実年齢以上に老けが目立って、枯れた印象になります。
また、身体の各器官に、酸素や栄養を充分に送り届けられなくなるので、肩こり、頭痛、目の疲れ、関節痛、疲れ易い、ダルイ、もの忘れなどが、起き易くなります。

 

この結果、冷えで『ゴースト血管』が増えると、老化を加速させてしまいます。
毛細血管は酸素や栄養を運んでいく重要なルートなので、衰えた血流を良くして、毛細血管のゴースト化を進行させない為には、働きを回復させる事が大切です。
身体を触ってみて、冷たく感じたり、硬かったり、むくんでいたりしたら、血行が悪くなって冷えているサインなので、ケアが必要です。

【 当院の、高齢者の冷え治療 】(写真)当院の治療

当院は、高齢者の冷え治療は、最初に身体の不調を確認して、回復させる事を含めて行っています
筋肉がコワバッテいたり、関節部分が硬くなっていると、身体を動かしづらくなり、血行を滞らせてしまうので、身体の冷えの原因になったり、体調の不調をきたしたりするからです。
また、身体の不調を回復させておかないと、高齢者は体力が弱っているので、体温維持機能が弱ったまま、体温がなかなか元に戻りにくくなるからです。

 

この為、当院では、身体にコワバリがある箇所や、血行が悪くなっている箇所を、触診やツボ反応で確認し、その後、ツボ刺激を併用したマッサージ治療で、その箇所の緊張を解消させ、血行の促進を行っています。
ツボが、身体の不調時に、異常を知らせる箇所であり、症状を改善する箇所でもあるので、衰えている血流の改善や、毛細血管の働きの回復に、ツボ刺激を併用したマッサージ治療が、効果的な治療法になるからです。
血行の促進によって、血液の中で、神経を刺激していた老廃物が排出されてくると、今まで感じていた不快感が減少し、筋肉の緊張やコワバリも緩んできます。

 

そして更に、ツボ刺激を併用したマッサージ治療で、筋肉のポンプ作用を刺激して、“血行を活発化する”と、次第に、血行が良くなってくる事と、身体が温まってくるのが、感じられます。
高齢者の冷えの原因の多くが、筋肉の働きが弱って、熱を作り出す力(代謝)が少ない事と、熱を運んでいる血行が低下し、体温が保てなくなっている事なので、筋肉の働きを取り戻す事で、全身に血液が巡るようになるからです。
血液がしっかりと、身体の隅々まで行き渡るようになるので、身体の新陳代謝も高まるので、「何となく体の調子が悪い」という状態から、身体を健康にしてくれる効果があります。

 

身体が冷えると、暖房や衣服など、外側から身体を温める事に気をとられがちですが、高齢者の場合には、熱を作る筋肉の働きや、熱を運ぶ血行を改善させないと、身体の冷えが進んで、ますます体調を悪化させてしまいます。
当院は、市川市の施術助成券を取り扱い、マッサージ治療によって、高齢者の冷え改善や体調改善を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する症状など、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】

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