変形性膝関節症の運動療法と、下半身の柔軟性回復の重要性

【(症例)痛み・しびれ 】
(写真)変形性膝関節

 

導入文

変形性膝関節症の治療として、膝関節内へのヒアルロン酸の注射がよく行われますが、発症の原因として、膝関節の筋力低下や、膝への負担などが影響しているので、運動療法が、やはり重要になります。

しかし、運動療法を続けても、思っているように回復していかないと、運動療法への苛立ちや焦りから、意欲が低下してしまう事がよくあります。

この為、ツボ刺激を併用したマッサージ治療によって、腰から下の下半身の筋肉の柔軟性を回復させ、関節周囲の血行を改善させると、運動療法が行い易くなり、体調改善にもなるので、回復スピードを早める効果があります。

【 ヒアルロン酸注射の効果 】(図)ヒアルロン酸注入

変形性膝関節症の初期や進行期に、薬物治療として、ヒアルロン酸の注射が広く普及しています。
ヒアルロン酸によって、炎症を抑え、すり減った膝の軟骨表面を覆うので、膝の痛みが自然と無くなる効果がある上に、安全性が高いので、副作用の心配がほとんど無いからです
しかも注射なので、比較的簡単に、短時間に、治療を済ませられるメリットがあります。

 

しかし、ヒアルロン酸注射の効果は、関節液の粘り気や弾力性を、一時的に回復させる事です。
すり減った軟骨を再生させたり、増やしたりする効果はありませんし、また、時間の経過とともに、ヒアルロン酸が体内に吸収されてしまうので、長く効果が持続しません。
この為、再び、膝の痛みや動きが悪い状態が起きた場合は、繰り返し、ヒアルロン酸注射を受け続ける事が必要になります。

 

更に、注意しなければいけない事は、ヒアルロン酸注射に頼って、繰り返していると、膝の関節を痛めてしまう悪いサイクルに陥ってしまう事です。
ヒアルロン酸注射によって、一時的に痛みが消えて、膝を動かせるようになるので、余計に関節面に傷が付いて、ますます状態が悪化するという悪いサイクルに陥ってしまいます。
しかも、重症になってくると効きにくくなるので、症状が進行すると、ヒアルロン酸注射では、痛みが解消できなくなります。

【 運動療法の改善効果 】(図)運動療法

この為、膝周囲の筋肉の筋力を高める運動療法が、膝関節の働きを保護する為にも、やはり重要になります。
これは、膝周囲の筋肉が、もともと関節への負荷や衝撃を和らげる、クッションとしての働きがあるからです
膝に痛みが出てくると、膝周囲の筋肉がコワバッテ、硬くなり、膝関節の働きを保護するクッションとしての働きが失われてくるので、運動療法で膝周囲の筋肉の柔軟性を回復させると、痛みを軽減させる効果だけでなく、症状の進行を抑制する事もできます。

 

また、これによって、関節内の軟骨細胞へ栄養が供給されるようになると、関節内の新陳代謝(生まれ変わり)が進むので、補修効果にもなります。
関節内には血管が無いので、関節を動かす事ができるようになると、関節内の軟骨細胞へ、栄養が少しずつ注入されるようになるからです。
症状の初期や中程度の場合、有効性が高く、消炎鎮痛剤以上の、痛みを和らげる効果があるとされています。

 

しかも、早い段階から適切な運動療法を行う事によって、変形性膝関節症の進行を遅らせる事が期待できます。
特に、「起床時の第一歩に違和感がある」、「動く時だけ痛む」などの初期ならば、運動療法だけでも痛みが改善する効果があります。
しかし、これとは反対に、膝に痛みがあるからと言って、「年のせい」と諦めたり、動くと膝が痛むので「できるだけ運動したくない」と思っていたりすると、膝周りの筋肉が弱まって、衰えてくるので、症状を悪化させてしまいます。

【 運動療法の難点 】(図)運動療法の難点

変形性膝関節症には、症状によっては、痛みや炎症を、薬の処方やヒアルロン酸注射によってコントロールする事が必要になりますが、症状を軽減させ、進行や再発を防ぐには、やはり、脚を歩いて動かして、これまでの生活をなるべく続ける事が基本です。
しかし、運動療法の難点として、運動療法を行っても、筋肉の筋力や機能は、すぐに痛みが回復したり、筋肉が付いたりしないので、根気よく、運動療法を続ける事が必要です
この為、毎日、気長にトレーニングを続けていくような、気持のゆとりが必要になります。

 

更に、肥満や加齢で、脚の筋力が弱っていたり、膝の痛みで歩く事が少なくなっていたりする場合には、余計に関節の機能を維持する訓練と、期間が必要になるので、一層、我慢強く続ける事が必要になります。
また、仕事をしていたり、家事による都合があったりすると、時間の制約も出てくるので、時間をやりくりする工夫も必要です。
これらがあると、運動療法の効果が現れづらくなるので、つい、「自分は、トレーニングをしても、なかなか効果が出ない」とか、「変形性膝関節症は、年寄病だから、仕方が無い」と、途中で諦めてしまいがちです。

 

もう一つの大きな難点として、運動療法で効果を上げるには、運動療法の意味を理解して行う事が重要になる事です。
この事が理解できていないと、形だけの動作になってしまい、効果が出なかったり、面倒になってしまい、続けられなくなったりしてしまうからです。
単調に感じられても、身体を動かしながら治していく意味を理解して、自分ができる範囲で、「じっくり」、「ゆっくり」、「根気よく」、毎日コツコツと続ける事が大切です。

【 当院の、筋肉の緊張解消と疼痛緩和治療 】(写真)当院の治療

このように、運動療法には難点があるので、運動療法を継続させ、効果的に行う為には、腰から下の、下半身の筋肉の柔軟性を回復させて、膝を動かす時の痛みを緩和させ、動きを良くしておく事が、重要なポイントになります
しかも、肥満や、O脚、膝の使い過ぎなどから、身体の動きが制限されたり、身体を動かすのが難しくなっていたりする場合には、身体の柔軟性を回復させておく事も、膝の回復の為に課題になります。
このような事から、当院は、変形性膝関節症の運動療法と、下半身の柔軟性回復の為に、ツボ刺激を利用したマッサージにより、筋肉の緊張を取り、疼痛を緩和させる治療を行っています。

 

中でも、変形性膝関節症の治療で重要な働きをする太ももの筋肉は、膝下まで伸び、運動時の負荷や衝撃を吸収して、膝関節をコントロールする働きをしているので、この『筋肉の働き』を高めておく事が必要です。
この為、当院では、太ももの筋肉のコワバリや、低下している血行をチェックして改善させ、脚の筋肉の柔軟性と筋力を回復させる治療を行っています。
これにより、今まで感じていた違和感が減少し、膝の動きが改善すると、痛みが和らいで、動かし易くなります。

 

更に、立ったり座ったりするには、腰の柔軟性も、回復させておく事も必要になるので、腰や股関節のチェックと改善も行っています。
膝に痛みを強く感じると、どうしても、歩行時や、立ち上がりや座る動作、階段の上り下りなどで、バランスを崩した姿勢や、変則的な動きが多くなって、腰にも影響が及ぶからです。
このような場合に、マッサージ治療で、コワバッテいる腰の柔軟性を回復させると、腰の筋肉の働きが良くなり、脚が動かし易くなって、膝への負担が少なくなる効果があります。

 

運動療法の大切さが分かっていても、痛みの不安や抵抗感などで、なかなか踏み込めなかったり、続かなかったりする場合は、ツボ刺激を利用したマッサージを利用すると、筋肉の緊張を取り、疼痛を緩和させる働きがあるので、運動療法が行い易くなります。
当院は、マッサージ治療とツボ治療によって、筋肉のこわばりの解消や、血液循環を促進させる事で、膝関節の可動域の改善や、痛みの改善効果を図っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛みやしびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】

SNSでもご購読できます。