【(症例)痛み・しびれ 】
(写真)膝の痛み

導入文

『変形性膝関節症』は、膝関節の軟骨がすり減って炎症や軟骨の変形が生じ、膝が腫れたり痛んだりする病気として知られていますが、そもそもの原因は、膝周辺の筋力低下や、肥満による体重増加、姿勢悪化による膝への片寄った負荷などによって、膝関節の安定性が失われた為です。

この為、変形性膝関節症の初期症状に現れる“筋肉のコワバリ”や“違和感”に気付いた段階で、腰や脚の慢性化した疲労や緊張を解消して、膝周辺の筋力バランスを回復させ、膝の負荷を軽減させる事が何より大切です。

膝の“筋肉のコワバリ”や“違和感”は、疲労や緊張などの慢性化によって生じているので、昔から筋肉や血行の改善を行っている東洋医療をベースにしたマッサージ治療を利用すると、下半身の疲労や緊張が解消されるだけでなく、膝関節のかみ合わせが改善されるので、変形性膝関節症の進行を抑える手段になります。

【 膝に不自然な負荷がかかって 】(図)膝への負荷

膝は、関節の曲げ伸ばしと共に、体重を支えて姿勢を保っているので多くの負荷がかかり、例えば、歩くたびに体重の2~3倍、階段を降りる時には体重の約3.5倍、走っている時には体重の4~5倍もの負荷が、膝関節にかかると言われています。
この為、体重50キロの女性の場合、膝の関節面に、歩くたびに100~150kg、階段下りでは約175kg、そして走ると200~250kgの負荷が、かかっています。
このような膝にかかる多くの負荷を、シッカリと吸収して和らげるように、膝に伸びている筋肉や膝を覆っている靭帯がクッション役として働いていますが、疲労や緊張で膝周りの筋肉や靭帯の働きが弱ったり、筋肉や靭帯が不安定になったりすると、歩く、座る、立ち上がるといった日常動作のたびに関節のかみ合わせが悪くなって、関節の軟骨が傷つくようになり、本格的な変形性膝関節症になってしまいます。

 

このように、変形性膝関節症は、気が付かないうちに、いきなり膝関節の軟骨がすり減るのではなく、その前に、疲労や緊張で筋肉や靭帯の働きが弱ったり、膝を支える筋肉や靭帯が不安定になっていたりするので、膝周辺に「違和感」や「コワバリ」を感じているのが一般的です
変形性膝関節症になる前の、膝の「違和感」や「コワバリ」で、よく言われるのが、“立ち上がり”や“階段の上り下り”した時に、膝の内側に感じる、「違和感」や「コワバリ」です。
特に、休んでいた後に膝の曲げ伸ばしをした時や、ずっと立ったり歩いたりした時は、膝の負荷が大きくなるので、膝の内側の“スジ”あたりに、「関節がコワバル」、「突っ張る」、「何となく動かしにくい」といった、違和感が強く起きるようになります。

 

そして、膝周辺の筋力の低下やアンバランスな負荷をそのままにしていると、長い期間をかけて、膝の「違和感」」や「コワバリ」”を伴い、ゆっくりと変形性膝関節症が進行していきます。
特に、加齢や運動不足などで、腰・骨盤・股関節・足首などを支えている筋肉がシッカリと使えなくなると、膝周りの筋肉に不自然な負荷が大きくかかってくるので、「違和感」」や「コワバリ」がハッキリ現れるようになります。
この為、膝の内側の「違和感」」や「コワバリ」は、膝関節の軟骨がすり減って炎症や軟骨の変形が生じる前の“予兆”と言えます。

【 膝のチェック法 】(図)膝の状態確認

『変形性膝関節症』の、膝の内側や膝裏のコワバリ状態を調べるチェック法として、次のような方法があります。
膝を床に付けるように、脚を延ばしてみる方法で、「膝の後ろが伸び切らない」状態になっている場合は、膝裏にコワバリが強まっている証拠です
そして、膝裏にテレビのリモコンを差し込んで、スーッと入ってしまう場合は、膝のコワバリが強まって、膝裏が2cm以上床から浮いている状態になっています。

 

膝の内側や膝裏にコワバリが生じていると、特徴的な違和感が起きるようになるので、身体の異常の確認になります。
膝の筋肉のコワバリが、強まったり、厚みを増したりしていると、神経を刺激して、過敏状態になっているからです。
例えば、「膝の後ろに突っ張りを感じる」、「正座すると膝の後ろに何かが挟まったように感じる」、「3分以上正座すると辛くなる」、などがある場合は、膝のコワバリで、神経が刺激されて、違和感が起きている事が多くなっています。

 

若い頃ならば、このような、膝裏のコワバリや違和感があっても、足腰に筋力があるので、多少の疲労や緊張が続いても、股関節・膝・足関節などの脚の並びは保たれます。
しかし、中高年以降になって、運動不足が続いたり、体重が増えたりしていると、その負荷に耐えようとして、膝の関節のかみ合わせが悪くなって、膝関節の安定性が失われるようになります。
しかも、日本人女性の場合、もともと8~9割がO脚気味なので、膝に負荷がかかり易くなって、このような“膝のゆがみ”が大きくなってしまいます。

【 そのままにしていると 】(図)そのままにしていると

変形性膝関節症の「違和感」」や「コワバリ」は、始めのうちは、動作時のみで、長続きせずに自然と治まるので、多くの場合、「一時的な痛みだろう」とか、「加齢や運動不足の為だろう」と思ってしまいます。
しかし、動作時の痛みが自然と治まっても、“痛みが繰り返される”ようになったり、あるいは、“階段昇降時の痛み”が起きたりする場合は、膝の軟骨が傷んだり、すり減ったりして、膝の軟骨に異常が出始めているサインです
“階段昇降時の痛み”は、初期の『変形性膝関節症』を特定する『特異的な痛み』になっていて、レントゲン検査より有力な判断材料になっているからです。

 

この状態になると、膝の軟骨が傷んだり、すり減ったりしてくるので、軟骨の変形や炎症が生じ、動作時に膝の違和感や痛みが強まります。
また、膝の痛みで、膝のコワバリが強まってくると、膝の血管の弾力性が失われて、血液が流れづらくなるので、チョットした膝の動きでも神経を刺激して、痛みを感じ易くなります。
これにより、神経が過敏になるので、「膝の内側が疼(うず)くように痛む」、「階段の昇り降りで膝の内側が痛い」、「シップを貼ると楽になるけど、しばらくすると膝の内側が痛くなる」、「膝の内側の少し下を押すと痛い」、なども起きてきます。

 

また、血液の流れが悪化してくると、老廃物が溜まって、神経を刺激するようになるので、脚や膝を動かさないでいても痛みが起き、膝の内側に、熱っぽい腫れ感やツッパリを感じるようになります。
この結果、「膝の違和感」」や「コワバリ」に加えて、「起床後、からだを動かし始めたときに膝のコワバリを感じる」、「起き上がったり、歩き出そうとしたりすると、なんとなく膝がコワバル」、「重くて動かしにくい、はっきりわからないような鈍い痛みを感じる」、なども現れます。
更に、膝の関節が動かしづらいので、腰や股関節の負荷が多くなって痛みが生じたり、下半身の血行が悪化するので、身体全体の疲労感やダルサなどに悩まされたりします。

【 当院の、膝治療 】(写真)当院の膝治療

当院は、東洋医療をベースにしたマッサージ治療に、ツボ治療を加えて、変形性膝関節症の予防と症状の緩和を行っています。
これは、変形性膝関節症を引き起こす原因として、膝周りの筋肉や靭帯の疲労・緊張や、それによる不安定などが影響しているので、筋肉・血行・関節などの機能促進回復や、そして、身体のバランスを整える事を得意としている東洋医療の手法が、変形性膝関節症の予防や症状の緩和に、有効な対策になるからです
例えば、東洋医療をベースにしたマッサージ治療で、腰や脚などの筋肉の働きと、前後左右のバランス状態を回復させると、膝周囲の筋肉や靭帯の負荷が減少させる事ができるので、変形性膝関節症の初期症状の、気になる「膝の違和感」」や「コワバリ」も解消されます。

 

また、ツボの箇所は、神経や血管が集まっている箇所なので、体調の変化が起こった時に、身体の異常を知らせる「反応点」となり、さらに、症状を改善する「治療点」になるので、当院ではツボ反応を、変形性膝関節症の予防や症状の緩和に利用しています。
例えば、腰を含めた下半身のツボ反応を確認して、治療に利用すると、下半身の筋肉のコワバリやシコリが解消され易くなって、下半身の筋肉バランスが整ってくるので、これにより、膝周りの筋肉の不自然な負荷も、解消し易くなります。
その後、マッサージ治療で、下半身全体の柔軟性を回復させると、膝の痛みの減少効果と、膝関節の動ける範囲(可動域)を回復させる効果が高まり、膝関節の安定が図れます。

 

更に、当院では、膝の違和感や痛みの緩和の為に、血液やリンパ液の流れを促進させ、腫れの回復を行っています。
『変形性膝関節症』は、腰や脚の筋肉のコワバリから、血液やリンパ液の流れが悪くなって、腫れができるだけでなく、腫れができると老廃物が溜まり易い状態になって、神経を刺激し、違和感や痛みが起き易くなるからです。
血液やリンパ液の流れを促進して、老廃物が流れるようにすると、過敏になっている神経を回復させて、痛みを減少させるだけでなく、必要な酸素や栄養が流入してくるので、筋肉の回復効果になります。

 

中高年になって、膝の違和感が気になったら、足腰のコワバリや筋肉の不均衡のチェックをして、①筋肉の緊張の緩和、②膝関節の可動域の維持、③痛みの緩和などを行い、『変形性膝関節症』の進行を防ぐ事が大切です。
当院は、東洋医療をベースにしたマッサージ治療により、脚の筋肉のコワバリの除去や、関節可動域の改善、血液循環の促進を行い、膝の痛みの解消と変形性膝関節症の進行抑制を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛みやしびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】