【(症例)痛み・しびれ 】

(写真)敏感な頭痛

導入文

緊張型頭痛は“肩こり頭痛”と言われているように、頭を支える首や肩の筋肉の緊張によって、血行が悪化すると起きてきますが、最近の傾向として、ストレスや疲労などで肩周辺の“神経が過敏”となって、頭痛を誘発するケースが多くなっています。

しかも、神経過敏の状態になると、筋肉の緊張が解消しづらくなり、ストレスや疲労などで更に悪化するので、いつまでも疼くような不快な痛みが続いたり、頭がギューッと締めつけられるような痛みに苦しめられたりします。

このような神経過敏タイプの緊張型頭痛を回復させるには、神経の興奮を鎮める事が必要になるので、首や肩の神経や血管が集まっているツボを利用すると、薬に頼らずに、筋肉のコワバリや血行が改善され、痛みを防ぐ効果があります。

【 筋肉緊張説と、神経過敏説 】(図)神経過敏説

現在、日本人が悩まされる頭痛のうち、60~70%は緊張型頭痛と言われるほど、緊張型頭痛が、日本人にとって一番多い頭痛になっています。
これは、欧米人に比べて日本人が、頭が大きい割に体格が小さくて、首や肩の筋肉量が少ないので、PCやスマホで、背中を丸めた前傾姿勢や、頭を突き出した姿勢が多くなると、頭を支える首や肩の筋肉に大きな負担となってしまう為と言われています。
特に、なで肩で首が細い女性は、首や肩の筋力が弱い為に、PCやスマホ操作をしていると、肩が前方に差し出した腕の重みに負けて引っ張られるので、首や肩の筋肉の緊張が強まって、緊張型頭痛が起き易くなります。

 

この為、緊張型頭痛を解消する方法として、コワバッテ血行が悪くなった首や肩の筋肉を、ストレッチして伸ばしたり、前後左右に動かしたり、温シップやホットタオルで温めたりして、筋肉や血行を回復させる事が勧められています。
しかし、それらによって多少痛みが和らぐ事があっても、相変わらず首や肩のニブイ痛みが続いたり、頭重感や頭痛が残ったりするので、期待するような効果が得られません。
また、頭痛解消に、市販薬を飲んだり、医師が処方した鎮痛薬を服用したりしても、痛みが一時的に減少した感じになりますが、ストレスや緊張が高まると、肩周辺の“凝り感”や頭重感から、再び頭痛に襲われてしまいます。

 

このような事から最近は、緊張型頭痛の原因として、従来の“筋肉緊張”説に加えて、血行の悪化から神経が刺激される“神経過敏”説が、注目されています。
これは、最初は“筋肉緊張”が、頭痛を起こす原因であっても、この状態が続くと、肩周辺の神経が過敏になり『痛みのコントロール』が働かなくなるので、緊張型頭痛を誘発したり、痛みを悪化させたりする、という考え方です。
例えば、猫背や頭を前に突き出す姿勢などで、頭を支えている首や肩の筋肉に大きな負担がかかって、血行が悪化すると、血液中に老廃物が溜まったり酸素が不足したりして、周辺の神経が刺激されて過敏になってくるので、首から後頭部の痛みの感覚が発生し、頭痛を引き起こすという考え方です。

【 指先の筋肉の酷使、不安やストレスから 】(図神経過敏のキッカケ

“神経過敏タイプ”の緊張型頭痛が起きるのは、姿勢によるものだけでなく、指先の筋肉を酷使したり、不安やストレスを感じていたりする事も、影響します
例えば、PCのキーボード操作をしていると、手先だけでなく、腕を通って背中の深部の筋肉を、ずうっと使い続ける事になるので、気付かないうちに、腕から背中、そして肩や首の筋肉が緊張し、疲労するようになります。
更に、指先の操作を繰り返していると、腕を支えている肩の付け根や、肩甲骨あたりの筋肉の負荷も大きくなります。

 

この為、背中や肩の筋肉の疲労が長く続くと、それらをコントロールしている背中や肩の“神経の疲労”が大きくなるので、疼くような不快な痛みや不快な違和感が絶えず起き、背中や肩の神経が過敏な状態になります。
特に、腕の重みのかかる肩周辺や、姿勢を保つ背骨と肩甲骨の間、そして、それらの背中部分と頭の均衡を保つ首などに、神経の過敏箇所ができてきます。
しかも、この神経の過敏箇所は、チョッとした疲労や緊張でも、すぐに痛みの感覚が活性化して強まるので、この痛みの活性化が繰り返されるうちに、次第に首の神経を通して、背中や肩の痛みが後頭部の神経に伝わる神経回路(トリガーポイント)ができて、緊張型頭痛を起こすようになります。

 

また、仕事の事や職場の人間関係の事などが気になって、不安やストレスを感じていたりすると、これも首や肩の“神経過敏タイプ”の緊張型頭痛を引き起こす原因になります。
例えば、「気が休まらない」、「リラックスしにくい」、「しょっちゅうイライラ、ピリピリしている」、「妙に焦りや不安を感じやすい」などを感じていると、首・肩・背中の筋肉が緊張して、神経疲労も大きくなってくるので、神経の過敏な箇所ができ、後頭部の神経を刺激するような神経回路(トリガーポイント)ができてくるからです。
この結果、不安やストレスを強く感じると、後頭部の神経を刺激するような神経回路が活性化されて、頭重感や、頭が締め付けられるような痛みが起きるようになります。

 

【 シコリ解消の重要性 】(図)シコリ

病院の緊張型頭痛の解消は、通常、痛みを和らげる「鎮痛薬」、炎症等の「消炎剤」、そして「筋肉の緊張の緩和する薬」、などを処方します。
しかし、病院で処方する頭痛薬を服用していても、疲労やストレスを強く感じると、どうしても首や肩の神経が敏感に反応して、肩や首に凝りや痛みが強まったり、頭痛に悩まされたりします。
これは、薬によって一時的に痛みを、ニブクさせたり、軽減させたりしても、首や肩などに、頭痛を誘発する神経回路(トリガーポイント)が残ったままになっているので、キッカケがあると、頭痛を誘発する神経回路(トリガーポイント)が活性化する為です。

 

この為、緊張型頭痛の解消には、神経回路(トリガーポイント)の解消が必要ですが、この神経回路ができている箇所は、皮膚の上から触ると、内部にコリコリとした筋肉の塊が感じられます。
これは、疲労や緊張が続いていると、毛細血管の血液の流れが阻害されて、神経が過敏な状態になるだけではなく、周りの筋肉が凝り固まり、硬いシコリ(硬結)ができているからです
神経過敏タイプの緊張型頭痛を解消するには、硬いシコリができている箇所を確認して、シコリのコワバリをほぐし、それによって毛細血管の流れを回復させ、神経の過敏状態を解消させる事が必要です。

 

また、緊張型頭痛の解消には、首や肩周辺だけでなく、背中の血行も悪くなっているので、首・肩・背中の血液が、スムーズに流れるようにする事も必要です。
この為、肩甲骨周辺を含めて上半身のコワバリやシコリを確認して、これらを解消したり、首や肩の関節の動きをチェックして改善したりして、首に続く上半身の血行を回復させていくと、改善効果が高くなります。
特に、中高年以降になると、だんだんと悪くなっていた部分の自然治癒が追いつかず、疲れ易さや痛みとなって現れている事が多いので、身体のコワバリやシコリをチェックして、柔軟性を回復させる事が重要です。

【 当院の神経過敏タイプの治療 】(写真)当院の緊張型頭痛の治療

当院は、“神経過敏タイプ”の緊張型頭痛の解消に、マッサージ治療にツボ治療を加えて、過敏になっている神経の鎮静化を行っています。
これは、ツボが、「反応点」として身体の異常を知らせ、「治療点」として症状を改善させる効果があるので、ツボ反応を利用する事で、頭痛を誘発する神経回路(トリガーポイント)の箇所の確認と、神経の過敏状態の改善に、効果的な治療法になるからです
しかも、ツボに適切な刺激を与えると、首や肩の痛みが和らぐだけでなく、そのツボに関連する周辺の筋肉や血行に作用するので、体調の改善にも役立ちます。

特に、首は、内部に重要な神経や血管が通っている上に、外側の筋肉が薄くて小さな筋肉で構成されているので、非常にデリケートな治療を必要とします。
このような場合に、ツボ反応を利用してピンポイントに治療を行うと、受ける患者に抵抗感が無く、身体がリラックスした状態で、首の治療が受けられます。
首に硬いシコリができている場合でも、ツボ刺激を利用する事で、患者に抵抗が無い状態で、無理をせずにシコリ解消の治療が行えます。

 

また、当院では、背中や腕の状態も確認して、神経が過敏な状態になり、内部から疼くようなジクジクとした痛みを感じるような箇所の回復を行っています。
これらの治療によって、上半身のシコリのコワバリを解消させて、シコリ内の血流を回復させていくと、老廃物や疲労物質の排出が進み、頭痛を誘発する神経回路(トリガーポイント)が解消されるようになります。
首や肩の“神経過敏タイプ”の緊張型頭痛は、神経の異常興奮が生じているので、ツボ反応を利用したマッサージ治療を利用すると、効果的な柔軟性や血行の回復が可能になるだけでなく、安心して受けられます。

 

緊張型頭痛が繰り返される場合は、筋肉内にある硬いシコリを解消させて、神経の過敏状態を回復させる事が必要です。
当院は、ツボ刺激を併用したマッサージ治療により、神経や血管を圧迫している緊張を解消し、長引く痛みの回復を行っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛み・しびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】