【(症例)痛み・しびれ 】
(写真)膝の運動

導入文

変形性膝関節症の治療として、膝関節内へのヒアルロン酸の注射が行われますが、発症の原因が、膝関節を取り巻く筋力の低下によって、関節内の軟骨がすり減ったり無くなったりしているので、運動療法で膝関節の筋力を回復させる事が重要になっています。

しかし、運動療法は、ある程度の期間、無理をせずに適切な運動量を“継続”していく事が必要になるので、思うような回復がみられないと、運動療法への苛立ちや焦りから、意欲が低下してしまう事がよくあります。

この為、下半身の筋肉のコワバリを解消させて、血行の改善を促し、膝関節周囲の筋肉の働きを高めると、膝の痛みを緩和させるだけでなく、体調の改善にもなるので、運動療法が行い易くなり、症状の回復のスピードを早める事ができます。

【 ヒアルロン酸注射 】(図)ヒアルロン酸の注射

変形性膝関節症の初期や進行期は、日常生活上の注意や保存療法で様子をみるのが基本になっていて、保存療法の間、膝の痛みを無くす為にヒアルロン酸の注射が、薬物治療として広く利用されています
膝にヒアルロン酸を注入する事で、炎症を抑え、すり減った膝の軟骨表面を覆うので、膝の痛みが自然と無くなる効果がある上に、副作用の心配がほとんど無いので安全性が高いので、安心して使える為です。
しかも注射をするだけなので、比較的簡単に、短時間に、治療を済ませられるメリットがあります。

 

しかし、ヒアルロン酸注射の効果は、関節液の粘り気や弾力性を、しばらくの間、回復させる範囲になります。
すり減った軟骨を再生させたり、増やしたりする効果は無く、また、時間の経過とともに、ヒアルロン酸が体内に吸収されてしまうので、効果が長く持続しないからです。
この為、再び、膝の痛みが起きてきたり、膝のコワバリで膝が動きづらくなったりした場合は、繰り返し、ヒアルロン酸注射を受ける事が必要になります。

 

更に、注意しなければいけない事は、ヒアルロン酸注射に頼って、繰り返していると、次第に膝の関節を痛めてしまう、悪いサイクルに陥ってしまう事がある事です。
これは、ヒアルロン酸注射を受ける事で、一時的に痛みが消えて、膝を動かせるようになりますが、それに頼っていると、膝周りの筋力が弱っているので、膝関節に体重がかかるたびに関節面に傷が付いてしまい、状態を悪化させてしまうからです。
しかも、膝関節の軟骨のこすれ合いが増して、軟骨が傷んでくると、ヒアルロン酸を注入しても効かなくなってくるので、炎症が悪化して痛みが解消できなくなり、ジッとしていても痛みを感じるようになります。

【 運動療法の改善効果 】(図)リハビリと運動療法

この為、膝関節の働きを保護する為に、運動療法によって膝周囲の筋肉の筋力を高める事が重要になります。
これは、膝周囲の筋肉が、関節への負荷や衝撃を和らげるクッションとしての働きがあるので、立ち上がりや歩き始めなど動作の開始時に痛みが生じる変形性膝関節症の初期や進行期には、「膝の痛みは、動かす事で和らぐので、どんどん歩いたり動いたりしてください」と言われるほど、症状の改善(症状緩和)に期待できるからです
また、膝に痛みが出てくると、膝周囲の筋肉のコワバッテ硬くなり、膝関節の働きを保護するクッションとしての働きが失われてくるので、運動療法でコワバッタ膝周囲の筋肉の柔軟性を回復させると、症状の進行を抑制する事も期待できます。

 

更に、動療法によって膝周囲の筋肉の筋力を高める事で、関節内の軟骨細胞へ栄養が供給されるようになると、関節内の新陳代謝(生まれ変わり)が進むので、関節内の補修効果になります。
関節内には血管が無いので、関節を動かす事ができるようになると、関節内の軟骨細胞へ、栄養を含んだ水分が少しずつ注入されるようになるからです。
この為、症状の初期や中程度の場合には、運動療法が、治療としての有効性が高く、消炎鎮痛剤以上の痛みを和らげる効果があるとされています。

 

このような効果から、早い段階から適切な運動療法を行う事によって、変形性膝関節症の進行を、かなり遅らせる事が可能になります。
特に、「起床時の第一歩に違和感がある」、「動く時だけ痛む」などの、変形性膝関節症の初期ならば、運動療法と日常生活上の注意だけでも、痛みが無くなって、今まで通りに歩く事が出来るようになります。
ところが、「年のせい」とか、「膝に痛みがあるから」と言って、足腰の運動を避けていると、膝周りの筋肉が弱って衰えが進んでしまうので、ますます関節の軟骨がこすれ合うようになり、軟骨の表面が傷ついてくるので、症状を悪化させてしまいます。

【 運動療法の難点 】(図)運動の難しさ

変形性膝関節症の改善には、痛みや炎症を、薬の処方やヒアルロン酸注射によってコントロールする事が必要になりますが、症状を軽減させて、進行や再発を防ぐには、膝周囲の筋肉が関節への負荷や衝撃を和らげるクッションとしての働きがあるので、その効果を発揮する為に、やはり、脚を歩いて動かして、これまでの生活をなるべく続ける事が重要になります。
しかし、運動療法の難点として、運動療法を行っても、筋肉の筋力や機能は、すぐに痛みが回復したり、筋肉が付いたりしないので、根気よく、繰り返し、運動療法を続ける事が必要です。
この為、毎日、気長にトレーニングを続けていくような、気持のゆとりが肝心になります。

 

更に、肥満や加齢で、脚の筋力が弱っていたり、膝の痛みで歩く事が少なくなっていたりする場合には、関節の機能を維持する訓練が重要になって、訓練期間を十分とる事が必要になってくるので、一層、我慢強く続ける事が必要になります。
また、仕事をしていたり、家事による都合があったりすると、訓練する時間の制約も出てくるので、時間をやりくりする工夫も必要になります。
この為、我慢強く続ける事や、時間をやりくりする事が難しくなってしまうと、運動療法の効果が現れづらくなるので、「自分は、トレーニングをしても、なかなか効果が出ない」とか、「変形性膝関節症は、年寄病だから、仕方が無い」と、途中で諦めてしまいがちになります。

 

もう一つの重要な事として、運動療法で効果を上げるには、運動療法の意味を理解して行う事が必要になる事です。
この事が理解できていないと、形だけの動作になってしまい、効果が出なかったり、面倒になってしまい、続けられなくなったりしてしまうからです。
単調に感じられても、身体を動かしながら治していく意味を理解して、自分ができる範囲で、「じっくり」、「ゆっくり」、「根気よく」、毎日コツコツと続ける事が大切になります。

【 当院の、膝の緊張と疼痛の緩和治療 】(写真)当院の膝の治療

このように、運動療法は症状改善に多くの効果がありますが、難点もあるので、運動療法を継続させ、効果的に行う為には、腰から下の、下半身の筋肉の柔軟性を回復させて、膝を動かす時の痛みを緩和させ、身体の動きを良くしておく事が重要になります。
しかも、肥満や、O脚、膝の使い過ぎなどから、身体の動きが制限されたり、身体を動かすのが難しくなっていたりする場合には、身体の柔軟性を回復させておく事も、重要な課題になります。
このような事から、当院は、変形性膝関節症の運動療法の難点を解消する為と、身体の柔軟性回復の為に、東洋医療をベースにしたマッサージ治療とツボ治療で、筋肉の緊張を和らげ、血行を改善し、疼痛を緩和させる治療を行っています

 

特に当院は、太ももの筋肉のコワバリ箇所や、血行の低下している箇所をチェックして、これを改善させ、脚の筋肉の柔軟性と筋力を回復させる治療を、東洋医療のツボ反応を使って症状改善を行っています。
変形性膝関節症の治療で、重要な働きをする太ももの筋肉は、膝下まで伸び、運動時の負荷や衝撃を吸収して、膝関節をコントロールする働きをしているので、この『筋肉の働き』を高めておく事が重要になるからです。
ツボは、神経や血管が集まっている箇所なので、ツボに適切な刺激を与えると、その刺激に順応して、今まで感じていた違和感が減少したり、痛みが和らいだりして、膝の動きが改善し、動かし易くなります。

 

更に、立ったり座ったりするには、腰の柔軟性も、回復させておく事も必要になるので、腰や股関節のチェックと改善も行っています。
膝に痛みを強く感じると、どうしても、歩行時や、立ち上がりや座る動作、階段の上り下りなどで、バランスを崩した姿勢や、変則的な動きが多くなって、腰にも影響が及ぶからです。
このような場合に、マッサージ治療で、コワバッテいる腰の柔軟性を回復させると、腰の筋肉の働きが良くなり、脚が動かし易くなって、膝への負担が少なくなる効果があります。

 

運動療法の大切さが分かっていても、痛みの不安や抵抗感などで、なかなか踏み込めなかったり、続かなかったりする場合には、ツボ刺激を利用したマッサージを利用すると、筋肉の緊張を解消し、疼痛を緩和させる働きがあるので、運動療法が行い易くなります。
当院は、東洋医療をベースにしたマッサージ治療とツボ治療によって、筋肉のこわばりの解消や、血液循環を促進させる事で、膝関節の可動域の改善や、痛みの改善効果を図っています。
マッサージの施術時間は、15分からです。  関連する痛みやしびれなどの症状の、ご相談は、[メール]、または[電話]で、お受けしています。本八幡(市川市)マッサージ専門【ファミリー治療院】